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01/06/19 | 11 h 30 min par Harold Thibault , Brice Pedroletti et Marie Bourreau

« La Chine à l’assaut des Nations Unies » par Harold Thibault, Brice Pedroletti et Marie Bourreau dans LeMonde international

Secretary General of the United Nations Antonio Guterres returns to his seat after delivering a speech as Chinese President Xi Jinping stands next to him at the opening ceremony for the second Belt and Road Forum in Beijing, China April 26, 2019. REUTERS/Florence Lo – RC1BBEB1B830

Trente ans après la répression des manifestations de la place Tiananmen, Pékin n’entend pas seulement étouffer à l’ONU les critiques le visant sur les droits de l’homme, mais veut imposer ses propres valeurs. Et il y parvient, avec un certain succès.

Les 84 photos montrent des Ouïgours souriant, des villageois jouant d’instruments de musique, des enfants sur un toboggan, des femmes s’activant à la récolte, ou des hommes de cette minorité musulmane de l’extrême ouest chinois étudiant le mandarin dans un « centre d’apprentissage et de formation ». L’exposition, intitulée « Développement et progrès des droits de l’homme dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang en Chine », s’est tenue dans le Palais des Nations, à Genève, au mois de mars. Au même moment, le Conseil des droits de l’homme de l’ONU procédait à l’examen périodique universel de la Chine, un rendez-vous quinquennal pour chacun de ses pays membres : l’Etat y présente son bilan et entend les remarques et recommandations des pays tiers et de la société civile.

Selon des estimations crédibles et reprises par les Nations unies, 1 million de Ouïgours (sur une population totale de 11 millions) seraient aujourd’hui internés dans des camps où ils doivent clamer leur loyauté à la Chine populaire, dénoncer l’islam, associé au terrorisme, et le séparatisme. Ces camps, que les défenseurs des droits désignent comme de nouveaux goulags, sont ceux que Pékin qualifie, en légende de ses photos, de « centres d’apprentissage ». L’obscénité de cette exposition organisée au sein même du Conseil des droits de l’homme n’a pas échappé aux fonctionnaires de l’ONU. Pourtant, ils n’ont rien pu faire : ce type d’événement n’est pas interdit par les chartes onusiennes, la règle stipulant simplement de ne pas s’en prendre à un autre Etat. Tout juste ont-ils pu protester lorsque des diplomates chinois ont voulu présenter des images d’attentats sanglants. Les diplomates russes et cubains, eux, ont salué l’exposition.

Une heure pour les droits de l’homme

Pour beaucoup d’Etats répressifs, l’examen de leur situation en matière de droits de l’homme n’est qu’un moment désagréable à passer, mais bref et sans suivi réel. En session plénière finale, le cas est discuté pendant une heure : vingt minutes pour le pays qui défend son bilan, vingt autres pour les Etats membres, qui ne sont pas tous hostiles et avec lesquels on peut négocier, et autant pour la société civile.

Wang Yu, l’avocate de la militante Cao Shunli, morte le 14 mars 2014 à Pékin, peu après sa détention. Le corps de Cao Shunli était couvert d’hématomes, a-t-elle déclaré.
Wang Yu, l’avocate de la militante Cao Shunli, morte le 14 mars 2014 à Pékin, peu après sa détention. Le corps de Cao Shunli était couvert d’hématomes, a-t-elle déclaré. PHILIPPE LOPEZ / AFP

Pourtant, en 2014, le précédent passage de la Chine s’est déroulé sous haute tension. Pour interpeller l’opinion internationale, une activiste chinoise, Cao Shunli, avait organisé un sit-in devant le ministère des affaires étrangères à Pékin, en juin 2013. Le 14 septembre, elle avait été arrêtée à l’aéroport, alors qu’elle s’apprêtait à embarquer à destination de Genève où elle devait participer à une conférence d’ONG en vue de l’examen de la Chine. Mme Cao, qui souffrait de tuberculose et de problèmes hépatiques, s’est vu refuser tout traitement pendant sa détention. Libérée dans un état critique, le 27 février 1014, elle est morte deux semaines plus tard. Le 20 mars, en session plénière du Conseil des droits de l’homme à Genève, les ONG ont tenté d’imposer une minute de silence en sa mémoire. La Chine a objecté que la société civile n’était autorisée qu’à des « commentaires » et rien d’autre, pas même aux silences, et a exigé un vote sur ce point. Soutenue par une flopée d’Etats autoritaires, elle l’a emporté, déstabilisant le président du Conseil, le Gabonais Baudelaire Ndong Ella – le pays de ce dernier ayant jugé plus prudent de s’abstenir face à Pékin.

 

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