LONDRES – Plus tôt ce mois-ci, dans une interview sur un nouveau clip vidéo, donnant un concert de l’ère corona et partageant un appartement avec sa sœur, la pop star suédoise Zara Larsson a Raconté dans une émission de télévision qu’elle avait mis fin à son contrat de parrainage avec Huawei, le géant chinois des télécommunications.

«D’un point de vue professionnel et personnel, ce n’était pas l’affaire la plus intelligente que j’ai conclue dans ma carrière», a déclaré Larsson. «Nous savons que le gouvernement chinois n’est pas un bon gouvernement. Je ne veux pas soutenir ce qu’ils font », a-t-elle ajouté, faisant référence aux actions du gouvernement chinois à Hong Kong et à son traitement des Ouïghours.

 «Pas un bon gouvernement» – des choses pires ont été dites à propos du Parti communiste chinois (PCC), de ses camps de rééducation pour les Ouïghours et de l’imposition d’une loi draconienne sur la sécurité nationale à Hong Kong. Les responsables chinois et leurs aides ont répondu rapidement: les chansons de Larsson sont plus disponible sur Apple en Chine, le plus grand marché de consommation au monde.

Larsson, une pop star depuis l’âge de 10 ans, ne s’était clairement pas considérée comme une actrice géopolitique jusqu’à ce qu’elle fasse l’objet de critiques massives en Suède à propos de l’accord avec Huawei. Malgré cela, elle a osé rompre ses liens avec l’entreprise et a déclaré à la télévision suédoise qu’elle essayait de faire don de son parrainage à une organisation aidant les réfugiés ouïghours en Turquie.

Seules les célébrités les plus rares se soucient suffisamment de s’en tenir à leurs opinions.

Malheureusement, la chanteuse – connue pour des tubes comme « Love Me Land»- et sa position courageuse sont l’exception, pas la règle, dans l’industrie du divertissement.

En octobre dernier, Daryl Morey, le directeur général de l’équipe NBA des Houston Rockets, a tweeté une image qui disait «lutter pour la liberté, soutenir Hong Kong», après quoi la Fédération chinoise de basket-ball a mis fin à sa coopération avec les Rockets.

La pression chinoise s’est poursuivie jusqu’à la NBA a présenté des excuses pour les «commentaires inappropriés» de Morey, tandis que Morey a supprimé son tweet et également tweeté des excuses. Une punition similaire a été infligée à Brad Pitt, dont le rôle dans le film de 1997 «Sept ans au Tibet» a abouti à un interdire sur lui entrant dans le pays. Martin Scorsese, aussi, était banni de Chine après avoir réalisé un film, «Kundun», sur le Tibet.

Comme Morey, Pitt et Scorsese ont compris le message et ils ont par la suite gardé pour eux toute pensée négative sur la Chine. Le PDG de Disney Michael Eisner, quant à lui, s’ était  excusé auprès du Premier ministre chinois Zhu Rongji pour le «Kundun» réalisé par Disney, disant que «la mauvaise nouvelle est que le film a été réalisé; la bonne nouvelle est que personne ne l’a regardé… À l’avenir, nous devrions empêcher ce genre de chose, qui insulte nos amis, de se produire.

Seules quelques rares célébrités se soucient suffisamment de s’en tenir à leurs opinions. La punition de Richard Gere pour avoir soutenu le Tibet est une interdiction d’entrer en Chine – et rejet par des censeurs chinois pour des rôles dans des productions hollywoodiennes, comme il l’a déclaré à un journal britannique il y a trois ans.

Pour tous ceux qui soupçonnent que Gere est juste un peu paranoïaque ou  un nostalgique de «Pretty Woman», je vous invite à consulter un rapport effrayant de PEN America publié plus tôt ce mois-ci. le rapport, « Fabriqué à HollywoodCensuré par Pékin », documente minutieusement les façons largement invisibles dont Pékin influence les divertissements fabriqués aux États-Unis.

Le marché chinois a généré 2,6 milliards de dollars de revenus pour Hollywood l’année dernière. Il devrait dépasser les États-Unis en tant que plus grand marché du cinéma au monde cette année.

Afin de ne pas perdre l’accès à ce marché, les studios américains ont «modifié le contenu des films destinés à un public international – y compris américain; s’engager dans l’autocensure; se mettre d’accord pour fournir une version censurée d’un film pour la projection en Chine ; et dans certains cas, inviter directement les censeurs du gouvernement chinois sur leurs plateaux de tournage pour les conseiller sur la façon d’éviter de faire trébucher les fils des censeurs », rapporte PEN America.

Les censeurs chinois n’ont pas à être durs dans leurs relations avec Hollywood. Parce que le gouvernement décide quels films ont accès au marché chinois dans le cadre du système de quotas du pays, il est dans l’intérêt des studios étrangers d’améliorer leurs chances d’obtenir [l’agrément pour ] l’une de ces machines à sous.

Cette réalité a créé quelque chose d’encore pire qu’une culture de censure dans l’industrie du divertissement : une culture d’autocensure.

Prenez le film d’horreur de 2013 «World War Z». Comme l’a noté le journaliste australien Peter Hatcher, dans le film, les zombies apparaissent simplement. Mais dans le roman sur lequel le film est basé, écrit par l’acteur et écrivain américain Max Brooks, ils sont le résultat d’un virus chinois.

 | Stuart C. Wilson / Getty Images pour Paramount Pictures International

Anticipant la censure chinoise, les cadres de studio ont interdit toute référence de ce genre. Le rapport PEN America fournit des exemples similaires, notamment les badges des drapeaux japonais et taïwanais de Tom Cruise dans «Top Gun». Dans la nouvelle suite du film, ces drapeaux ont disparu.

Un spectre hante véritablement l’Occident : le spectre de l’influence chinoise. C’est obsédant précisément parce qu’on ne peut pas le voir. Mais on peut voir ses conséquences : des basketteurs qui n’osent pas dire un mot sur la Chine, patrie de certains 500 millions fans de basket-ball ; les cinéastes qui n’osent pas faire de films sur le Tibet ou tout autre sujet impliquant des désagréments chinois mais qui font des films qui plaisent à la Chine ; des artistes pop qui continuent de se produire en Chine et restent « scotchés »sur les «camps de rééducation» ou les emprisonnements  des partisans de la démocratie à Hong Kong.

Bien sûr, les athlètes et les artistes n’ont aucune obligation de dénoncer les mauvaises actions de Pékin (bien qu’ils commentent volontiers d’autres sujets). Mais le sport et le divertissement sont la nouvelle ligne de front de la compétition géopolitique. Si Hollywood n’ose même pas parler de l’occupation chinoise du Tibet, sans parler des Ouïghours, de Hong Kong ou de Huawei, cela signifie que beaucoup de gens n’y penseront pas.

Le trafic d’influence caché de la Chine dans notre culture pop prospère parce qu’il est invisible. Il est donc important de le signaler quand il peut être repéré.

Une augmentation massive des téléchargements des chansons de Zara Larsson enverrait un message clair à Pékin de la part des consommateurs éduqués du monde entier.

Et soutenons les artistes et les athlètes qui prennent position tout en sachant qu’il y aura des conséquences. Bien sûr, compenser un marché perdu de 1,4 milliard de personnes est une tâche délicate pour nous autres, mais nous pouvons commencer par envoyer un signal.

Une augmentation massive des téléchargements des chansons de Zara Larsson enverrait un message clair à Pékin de la part des consommateurs éduqués du monde entier. Et la prochaine fois qu’un studio ose sortir un film sans autocensure pour plaire à Pékin, assurons-nous de le regarder, qu’il soit bon ou non.

Alors, défendons Larsson. Si je suis fan de musique classique, je vais maintenant acheter « Love Me Land ».

Sur le site de ara Larsson :

Thank you Zara Larsson for your attitude against China and his politics (cruelty) against the uyghur turks living in Sincan (Chinesse occupied lands)… Keep up the great work and take care of yourself! Loves from 🇹🇷!❤