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10/07/17 | 13 h 55 min

INQUIETUDES DES ONG : L’Unesco inscrit Qinghai Hoh Xil sur sa liste du patrimoine mondial

L’Unesco inscrit Qinghai Hoh Xil sur sa liste du patrimoine mondial

 

Des yaks se promènent sur les prairies du plateau tibétain dans la province chinoise de Qinghai, le 25 juillet 2016 / AFP

L’Unesco a déclaré vendredi la région du Hoh Xil, au Tibet, dans la province chinoise de Qinghai, « zone protégée » du patrimoine mondial, décision critiquée par les activistes pro-Tibet.

Qinghai Hoh Xil se trouve à l’extrémité nord-est du vaste plateau Qinhai-Tibet, le plus grand et le plus haut plateau du monde. Cette vaste région de montagnes alpines et de steppes est située à plus de 4500 m d’altitude.

Plus d’un tiers des espèces de plantes et tous les mammifères herbivores y sont endémiques. Le plateau est le domicile d’une vingtaine d’espèces protégées, dont de l’antilope du Tibet Chiru.

Dimanche, une poignée de militants pro-tibétains ont protesté à l’extérieur du bâtiment à Cracovie, dans le sud de la Pologne, où se tenaient les débats de l’Unesco.

La veille de la décision, l’organisation de défense des droits de l’homme, Campagne pour un Tibet libre, a prévenu que l’attribution du statut patrimonial à Hoh Xil pourrait avoir des conséquences négatives pour le Tibet.

« La réserve naturelle de Hoh Xil sur le plateau tibétain (…) se trouve au milieu de trois réserves naturelles majeures qui excluent de plus en plus l’utilisation normale des terres tibétaines telles que l’élevage nomade, et place l’État comme seule agence de contrôle et encouragent le tourisme de masse », selon un communiqué publié jeudi.

« L’inscription de Hoh Xil sans évaluation approfondie signifierait l’approbation par l’organe international du patrimoine culturel, des politiques ambitieuses de la Chine, y compris du déplacement des nomades tibétains de leurs terres », a encore écrit l’ONG.

Lors de la présentation du dossier, le représentant de la Chine, cité par l’agence PAP, a tenu à assurer que « le gouvernement chinois n’a jamais entrepris, et n’entreprendra pas une relocalisation forcée » à Hoh Xil.

afp
 Image Des nomades tibétains sous leur tente dans les montagnes de la province de Qinghai, le 27 juillet 2016 / AFP
 

Fearing Chinese response, groups protest Unesco heritage status in Tibetan area

TIBETAN rights groups have criticised a UN cultural organisation’s decision to extend world heritage status to an extensive plateau area in a heavily Tibetan area, saying it reinforces Chinese control in the region.

The groups argue the Unesco designation will allow Chinese authorities to remove residents from the area, known as Hoh Xil in Qinghai province, and threaten its environment and nomadic culture.

“The (Unesco) Committee ignored the reality that Tibetans, and nomads in particular, are stewards of the landscape whose role is essential to sustaining the wildlife,” said Kai Mueller, executive director of the International Campaign for Tibet.

The area has an elevation of more than 4,500 metres (14,764 feet) and is home to several endemic species as well as the entire migratory route of the endangered Tibetan antelope.

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The designation of protected areas does not give Unesco any powers of enforcement, but has proved to be controversial in areas plagued by conflicting territorial claims.

On Friday, Unesco also designated an ancient shrine in the occupied West Bank, revered by both Jews and Muslims, as a “Palestinian World Heritage Site in Danger”, angering Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu who called the decision “delusional”.

The Tibetan rights groups argue the Unesco designation could accelerate Chinese efforts to move nomads into settled villages.

“Unesco is supposed to uphold and safeguard the world’s culture, but this shameful decision will do exactly the opposite and will ultimately assist China in denying Tibetans their fundamental rights,” Pema Yoko, executive director of advocacy group Students for a Free Tibet, said in a statement.

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At a UN forum in March, China was pressed by members to ease its clamp-down on Tibet, in a rare show of direct criticism from member countries. There are also large Tibetan communities in neighbouring provinces like Qinghai and Sichuan.

China’s foreign ministry and Unesco did not immediately respond to requests for comment on Saturday.

China rejects criticism from rights groups and exiles who accuse it of trampling on the religious and cultural rights of the Tibetan people, saying its rule has brought prosperity to a once-backward region.

Chinese representatives argue the new Unesco status is designed to help protect the area and will not impact traditional culture.

According to ICT, Chinese representatives on Friday circulated a statement saying they would “fully respect the will of the local herders and their traditional culture”.

The latest decision brings China’s total number of Unesco world heritage sites to more than 50. – Reuters

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