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06/01/20 | 17 h 55 min par Keith Bradsher et Lam Yik Fei pour le New York Times

PEKIN / HONG KONG : M. Luo, un « exécuteur » remplace Wang Zhimin, principal représentant à Hong Kong… limogé.

Après des mois de protestations et une défaite électorale pour les partis politiques pro-Pékin, un fonctionnaire avec un record d’affectations difficiles est en route.
Le gouvernement chinois a soudainement remplacé son représentant à Hong Kong samedi soir, en installant un haut fonctionnaire du Parti communiste avec un dossier d’affectations difficiles dans les provinces de l’intérieur qui impliquait de travailler en étroite collaboration avec les services de sécurité.

Le haut représentant, Wang Zhimin, a été remplacé à la tête du puissant bureau central de liaison de Hong Kong par Luo Huining, a indiqué le service officiel de presse Xinhua. Cette décision est intervenue deux mois après que le Comité central du Parti communiste chinois a appelé à des mesures pour «sauvegarder la sécurité nationale» à Hong Kong, bien que peu de détails aient été rendus publics.

Il avait consacré l’essentiel de sa carrière aux problèmes de Hong Kong et avait travaillé en étroite collaboration pendant des décennies avec les affaires et l’élite politique de la ville. Mais il a attiré de nombreuses critiques à Hong Kong et à Pékin pour n’avoir pas anticipé la vague généralisée d’hostilité provoquée par un projet de loi d’extradition au printemps dernier.

M. Wang n’a alors rien fait pour arrêter les élections prévues pour les conseils de district de quartier en novembre, dans la confiance erronée que les candidats pro-Pékin maintiendraient leur domination de longue date. Les candidats pro-démocratie ont remporté 87% des sièges.

« La défaite massive du camp pro-établissement aux élections du conseil de district a scellé son sort, mais je pense qu’avant même, ils avaient décidé de le renvoyer parce qu’il avait omis à plusieurs reprises de prédire l’humeur de la ville », a déclaré Willy Lam, un spécialiste de la politique des factions chinoises à l’Université chinoise de Hong Kong.

Pourtant, jusqu’à samedi, Pékin avait au moins publiquement soutenu M. Wang. Lorsque Reuters a annoncé après les élections qu’il pourrait être renvoyé, le bureau du ministère chinois des Affaires étrangères à Hong Kong a rejeté le rapport comme une «fausse nouvelle».

Le successeur de M. Wang, M. Luo, a été le plus haut fonctionnaire, secrétaire du Parti communiste, dans deux provinces. Xi Jinping, le leader chinois, a trouvé en lui un représentant dont la principale qualification semble être la loyauté politique et l’expérience des mesures de sécurité strictes, mais qui connaît peu Hong Kong.

De 2003 à 2016, M. Luo a gravi les échelons dans la province du Qinghai, dans l’ouest de la Chine, où Pékin a mené des politiques de plus en plus strictes envers une grande minorité tibétaine. M. Luo y est devenu gouverneur en 2010 puis secrétaire du Parti communiste en 2013, selon sa biographie officielle.
En 2016, M. Xi a chargé M. Luo de nettoyer la province du Shanxi, la zone charbonnière du nord en proie à des scandales de corruption. M. Luo a supervisé une purge des hauts responsables du parti là-bas, car une série d’enquêtes a documenté une large inconduite.

M. Luo est un choix inattendu pour diriger le Bureau central de liaison en raison de son âge relativement avancé, 65 ans, et parce qu’il a déjà travaillé en tant que leader au niveau provincial en Chine continentale. Il n’était également que depuis un mois dans son dernier emploi, au sein de la législature nationale de la Chine, suggérant que la décision de l’envoyer à Hong Kong s’était rapidement concrétisée.

La direction de Pékin avait précédemment sélectionné des hommes plus jeunes avec plus d’expertise dans les problèmes uniques posés par Hong Kong, qui a un système juridique et économique différent de celui de la Chine continentale parce qu’elle était une colonie britannique jusqu’à son retour en 1997 à la souveraineté chinoise.

Comme d’autres dirigeants provinciaux chinois, M. Luo a conclu des accords avec Hong Kong, notamment en matière d’investissement et d’affaires. Il a eu des entretiens avec son prédécesseur, M. Wang, au moins une fois, conduisant une délégation de la province du Shanxi à Hong Kong fin 2018. Lors de cette visite, M. Luo a également rencontré le directeur général de la ville, Carrie Lam, pour discuter des opportunités d’investissement. Mais il semble n’avoir aucun dossier public d’idées pour mettre fin aux troubles à Hong Kong.

En revanche, M. Wang avait passé la majeure partie de sa carrière en tant que spécialiste de Hong Kong avant d’être nommé à la tête du bureau de Hong Kong en 2017.

Lorsque M. Luo a démissionné de son poste de chef du parti dans le Shanxi en novembre, il a dit qu’il était fier d’aider à nettoyer «l’écologie politique» de la province et à réorganiser son économie, deux tâches que M

image :
 1 Wang Zhimin, alors haut représentant du gouvernement chinois à Hong Kong, dans un centre commercial de la ville en juillet 2019 lors d’ un journal d’ informations.

2 La police a continué de disperser des manifestants à Hong Kong pendant la période de Noël et du Nouvel an.

Photo: Sitthixay Ditthavong
Traduction France-Tibet

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