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18/05/18 | 14 h 44 min par Rian Thum et silk-road

« Ce qui se passe réellement dans les camps de «rééducation» en Chine » par PAR SILK ROAD

Des dizaines de milliers de familles ont été déchirées ; une culture entière est criminalisée. Des appels d’offres publiés font référence à des complexes pouvant atteindre 880 000 pieds carrés. Les autorités publient également des annonces pour recruter du personnel de camp ayant une expertise en psychologie criminelle ou une formation dans l’armée ou la police.

Rian Thum, un historien, mène des recherches au Xinjiang, en Chine, depuis près de deux décennies.

 image : Les manifestants exigent que la Chine respecte les droits de l’homme dans leur région du Xinjiang et qu’il libère les membres de la minorité ouïghoure détenus dans de prétendus centres de rééducation, à Bruxelles en avril. © CreditEmmanuel Dunand/Agence France-Presse — Getty Images

(Cet article a été publié originellement en anglais par New York Times le 15 mai 2018. Voir la version originale ici : https://www.nytimes.com/2018/05/15/opinion/china-re-education-camps.html)

Que faut-il faire pour interner un demi-million de membres d’un groupe ethnique en une seule année ? Des ressources énormes et une organisation élaborée, mais les autorités chinoises ne sont pas avares. De vastes pans de la population ouïghoure de la région occidentale du Xinjiang, ainsi que des Kazakhs, des Kirghizes et d’autres minorités ethniques, sont détenus pour subir ce que l’Etat appelle « la transformation par l’éducation ». Plusieurs dizaines de milliers d’entre eux ont été enfermés dans des nouveaux camps de réflexion avec barbelés, surfaces antidéflagrantes, portes blindées et salles de garde.

Les autorités chinoises sont circonspectes et évasives, voire franchement méprisantes, à propos des rapports concernant de tels camps. Mais maintenant, ils devront expliquer leur propre preuve éloquente : un système d’enchères publiques en ligne mis en place par le gouvernement invitant les entrepreneurs à se candidater pour aider à construire et à gérer les camps.

Les Ouïghours ont plus de points communs, culturellement et linguistiquement, avec les Turcs qu’avec les Chinois Han, et de nombreux Ouïghours sont musulmans. Certains mécontents de la domination de la Chine dans la région ont résisté, généralement par des moyens pacifiques, mais parfois violemment, en attaquant des responsables gouvernementaux et, exceptionnellement, des civils. L’État, quant à lui, alimente l’islamophobie en qualifiant les traditions musulmanes ordinaires de manifestation de «l’extrémisme» religieux.

Au cours de la dernière décennie, les autorités du Xinjiang ont accéléré les politiques visant à remodeler les habitudes des Ouïghours – même, selon l’État, leurs pensées. Les gouvernements locaux organisent des cérémonies publiques et des signatures demandant aux minorités ethniques de prêter serment de fidélité au Parti communiste chinois; ils organisent des cours obligatoires de rééducation et de danse forcée, car certaines formes d’Islam interdisent la danse. Dans certains quartiers, les organes de sécurité évaluent régulièrement les risques encourus par les résidents : les Ouïghours reçoivent une déduction de 10% sur leur score pour l’ethnicité seule et perdent encore 10% s’ils prient tous les jours.

Les Ouïghours s’étaient habitués à vivre dans un état intrusif, mais les mesures sont devenues draconiennes après l’arrivée fin 2016 d’un nouveau chef de parti régional du Tibet. Depuis lors, certains policiers locaux ont déclaré qu’ils avaient du mal à respecter leurs nouveaux quotas de détention – dans le cas d’un village, 40% de la population.

Une nouvelle étude d’Adrian Zenz, chercheur à l’École européenne de culture et de théologie de Korntal, en Allemagne, a analysé des appels d’offres invitant à se candidater pour divers contrats concernant des installations de camps rééducation dans plus de 40 localités du Xinjiang, offrant un aperçu des vastes ressources bureaucratiques, humaines et financières que l’État consacre à ce réseau de détention. Le rapport révèle la volonté de l’État de construire des camps dans tous les coins de la région depuis 2016, pour un coût de plus de 680 millions de yuans (plus de 107 millions de dollars).

Un appel d’offre semble avoir été affiché le 27 avril – un signe que d’autres camps sont en cours de construction. Ces appels d’offres font référence à des complexes pouvant atteindre 880 000 pieds carrés, certains ayant des quartiers pour la police armée populaire, une force de sécurité paramilitaire. Les gouvernements locaux placent également des annonces pour recruter du personnel de camp ayant une expertise en psychologie criminelle ou une formation dans l’armée ou la police.

La preuve de ces détails techniques est inestimable, en particulier compte tenu des difficultés croissantes rencontrées par les chercheurs et les journalistes qui tentent de travailler au Xinjiang. Plusieurs journalistes étrangers ont produit des articles importants, malgré le harcèlement de la police et de courtes arrestations ; les reporters ouïghours, ou leurs familles, vivent bien pire.

Compte tenu des risques, les récits de première main d’anciens détenus restent rares – bien que quelques-uns commencent à émerger.

En février, un homme ouïghour étudiant aux États-Unis a donné à Foreign Policy l’une des descriptions les plus détaillées des conditions de détention publiées à ce jour. Il a été arrêté à son retour en Chine l’année dernière, puis détenu pendant 17 jours sans inculpation connue. Il a décrit les longues journées de marche dans une cellule bondée, scandant des slogans et regardant des vidéos de propagande sur des activités religieuses prétendument illégales. Alors qu’il était libéré, un garde l’a averti : «Quoi que vous disiez ou fassiez en Amérique du Nord, votre famille est toujours là et nous aussi. »

Le mois dernier, un homme d’origine kazakh a décrit à Radio Free Europe / Radio Liberty son séjour de quatre mois dans un camp au nord du Xinjiang. Il a rencontré des détenus purgeant des peines allant jusqu’à sept ans. Il a dit qu’il avait été amené à étudier comment «préserver les secrets domestiques» de la Chine et «ne pas être musulman». Dans ces cas, comme dans beaucoup d’autres, les détenus étaient détenus au secret, leurs familles se demandant ce qui s’était passé pour eux.

Et maintenant, ces récits de témoins oculaires rares sont corroborés, même involontairement, par l’État chinois lui-même, alors qu’il lance des appels publics à des contrats pour construire encore plus de camps de détention.

De nombreux détails de ce système carcéral sont cachés et restent inconnus – en fait, même le but ultime des camps n’est pas entièrement clair.

Ils servent de base à l’endoctrinement obligatoire. Certains fonctionnaires les utilisent aussi pour la prévention, pour verrouiller les personnes soupçonnées présumément d’être opposées à la domination chinoise : dans deux localités, les autorités ont ciblé des personnes de moins de 40 ans, affirmant que ce groupe d’âge est une « génération violente ».

Les camps sont aussi des outils de punition, et bien sûr, une menace. Peu de détenus sont officiellement inculpés, et encore moins condamnés. On dit à certains dans combien de temps ils vont sortir; d’autres sont simplement détenus indéfiniment. Cette incertitude – la logique arbitraire de la détention – instille la peur dans l’ensemble de la population.

La surveillance a été nettement accrue lors de mon dernier voyage au Xinjiang en décembre – à tel point que j’ai évité de parler aux Ouïghours alors, de peur que le simple fait d’être en contact avec un étranger les mette en difficulté et les renvoie à la rééducation. Pendant ce temps, mes contacts ouïghours en dehors de la Chine soulignaient les purges basées sur les quotas de la campagne anti-droite des communistes de 1957-59 et les règles changeantes pendant la Révolution culturelle pour expliquer que même si les Ouïghours au Xinjiang voulaient se soumettre au régime de sécurité, ils ne savaient plus comment. Rejoindre les services de sécurité était une façon rare d’assurer sa sécurité personnelle, plus maintenant.

Des dizaines de milliers de familles ont été déchirées ; une culture entière est criminalisée. Certains responsables locaux utilisent un langage froid pour décrire le but de la détention, comme «éradiquer les tumeurs» ou pulvériser des produits chimiques sur les cultures pour tuer les «mauvaises herbes».

Étiqueter d’un seul mot le mauvais traitement délibéré et à grande échelle d’un groupe ethnique est délicat : les termes anciens camouflent souvent les spécificités des nouvelles injustices. Et établir des comparaisons entre les souffrances des différents groupes est intrinsèquement lourd, potentiellement réductionniste. Mais j’oserais faire cette déclaration pour décrire le sort des Ouïghours, des Kazakhs et des Kirghizes en Chine aujourd’hui : le Xinjiang est devenu un État policier rivalisant avec la Corée du Nord, avec un racisme formalisé à la façon de l’apartheid sud-africain.

Il y a tout lieu de craindre que la situation ne fasse qu’empirer. Plusieurs récits d’Ouïghours mourant en détention ont récemment fait surface – un écho inquiétant de l’usage établi de la torture dans les camps de rééducation en Chine pour les adeptes du mouvement spirituel Falun Gong. Et à en juger par leur frénésie de construction de camps au Xinjiang, les autorités chinoises ne semblent pas penser qu’elles ont atteint leur objectif.

Rian Thum est professeur agrégé d’histoire à l’Université Loyola de la Nouvelle-Orléans et l’auteur de Les routes sacrées de l’histoire ouïghoure.

 

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