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14/02/18 | 17 h 39 min par Andrew Greene

Le secrétaire britannique à la Défense prévient l’Australie de rester vigilante face aux intentions de la Chine

Gavin Williamson holds a red folder as he walks past a brick wall.

 

L’un des principaux alliés du Renseignement et de la Sécurité en Australie a mis en évidence la nécessité de faire preuve de vigilance face à «toute forme d’intention malveillante» de la part de la Chine, qui cherche rapidement à devenir une superpuissance mondiale.

« Je pense que nous devons toujours être vigilants face à toute forme d’intention malveillante … L’Australie et la Grande-Bretagne voient la Chine comme un pays de grandes opportunités, mais nous ne devrions pas être aveugles à l’ambition de la Chine.   » Nous devons défendre nos intérêts de sécurité nationale « , a déclaré M. Williamson à l’ABC.

« Nous devons nous assurer que toute forme d’intention malveillante est contrée et nous voyons des défis croissants – ce n’est pas seulement de la Chine, de la Russie, de l’Iran – et nous devons constamment nous assurer que nos mesures de sécurité, notre infrastructure nationale essentielle est protégée.  »

À l’issue de sa première visite en Australie, M. Williamson a déclaré que la Grande-Bretagne pourrait tirer des leçons de l’expérience de ce pays dans la gestion des tentatives de Pékin d’acheter de l’influence et d’intervenir dans le processus politique.

« Je reviens certainement en Grande-Bretagne avec beaucoup de leçons apprises sur la façon dont vous faites face à certains des défis que la Chine pose», a-t-il déclaré.

«Un bon exemple est ce que vous avez envisagé en termes d’infrastructure nationale critique … nous avons toujours encouragé les investissements de l’extérieur, mais nous nous assurons que c’est pour le bon moment de l’investissement et ce n’est pas quelque chose qui met nos services publics, notre infrastructure nationale critique dans une position plus vulnérable.  »

La Royal Navy revendique les droits de navigation en mer de Chine méridionale
Le ministre britannique de la Défense a également confirmé qu’un navire de guerre de la Royal Navy partira le mois prochain de l’Australie à travers la mer de Chine méridionale pour revendiquer des droits de navigation dans les eaux revendiquées par Pékin.

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« Le HMS Sutherland approche actuellement de l’Australie et après son séjour en Australie, elle traversera la mer de Chine méridionale », a déclaré M. Williamson à l’ABC.

« Il est très important que nous démontrions que ce sont des mers navigables pour tous  et nous ferons en sorte que la Royal Navy protège ces droits pour la navigation internationale alors qu’elle va faire des opérations conjointes avec les Japonais, les Coréens et les Marines des États.  »

Il a refusé de dire si le HMS Sutherland naviguerait à moins de 12 milles nautiques d’un territoire disputé ou d’une île artificielle revendiquée par Paris comme l’ont fait les navires de guerre américains, mais a déclaré qu’il était possible que son pays effectue des patrouilles conjointes avec l’Australie.

Le HMS Sutherland est un navire de guerre anti-sous-marin similaire à la conception que le Royaume-Uni espère construire pour l’Australie dans le cadre du programme Future Frigate de 35 milliards de dollars, également contesté par les constructeurs navals espagnols et italiens.

image :  Gavin Williamson tient un dossier rouge alors qu’il passe devant un mur de briques.
Le secrétaire britannique à la Défense, Gavin Williamson, affirme que le Royaume-Uni peut apprendre de la façon dont l’Australie a géré l’influence de la Chine. (Reuters: Toby Melville)
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Par le journaliste de la défense Andrew Greene
Mis à jour hier à 20h05

Sujets: gouvernement-et-politique, sécurité-renseignement, affaires étrangères, politique-monde, australie