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20/12/18 | 20 h 38 min par DAKE KANG, MARTHA MENDOZA and YANAN WANG

HOTAN ( CHINE) / STATESVILLE ( US) : Des vêtements de sport fabriqués dans des camps d’internement de Ouïghours en Chine

Des barbelés et des centaines de caméras encerclent un vaste ensemble de plus de 30 dortoirs, écoles,
entrepôts et ateliers dans l’extrême ouest de la Chine. Des dizaines d’officiers armés et un Doberman
grognant montent la garde à l’extérieur.
Derrière des portes verrouillées, des hommes et des femmes cousent des vêtements de sport qui peuvent
se retrouver sur les campus universitaires et les équipes sportives des États-Unis.
C’est l’un des nombreux camps d’internement dans la région du Xinjiang, où, selon certaines estimations,
un million de musulmans sont détenus, forcés d’abandonner leur langue et leur religion et soumis à un
endoctrinement politique. À présent, le gouvernement chinois oblige également certains détenus à
travailler dans les industries manufacturières et alimentaires. Certains d’entre eux sont dans les camps
d’internement ; d’autres sont des usines privées, subventionnées par l’État, où les détenus sont envoyés
après leur libération.
Associated Press a suivi les expéditions récentes et en cours d’une de ces usines dans un camp
d’internement à Badger Sportswear, un fournisseur de premier plan basé à Statesville, en Caroline du
Nord. Les livraisons montrent à quel point il est difficile d’empêcher les produits fabriqués avec du travail
forcé d’entrer dans la chaîne d’approvisionnement mondiale, même si ces importations sont illégales aux
États-Unis.

John Anton, président-directeur général de Badger, a déclaré que la société s’approvisionnerait
en vêtements de sport ailleurs pendant son enquête. Le gouvernement a annoncé mardi qu’il examinait les
informations faisant état de travaux forcés à l’usine.
Les autorités chinoises affirment que les camps, appelés centres de formation, offrent une formation
professionnelle gratuite aux Ouïghours, aux Kazakhs et à d’autres, principalement des musulmans, dans le
cadre d’un plan visant à amener les minorités dans un monde «civilisé moderne» et à éliminer la pauvreté
dans le Xinjiang. Ils disent que les habitants des centres ont signé des accords pour suivre une formation
professionnelle.
Le Département de la propagande du Xinjiang n’a pas répondu à une demande de commentaire envoyée
par fax. Une porte-parole du Ministère chinois des Affaires étrangères a accusé lundi la presse étrangère
d’avoir fait « beaucoup de fausses informations » sur les centres de formation, mais n’a pas répondu avec précision à la
demande des détails.
« Ces rapports sont entièrement basés sur des preuves par ouï-dire ou sont faits à partir de rien », a déclaré
la porte-parole, Hua Chunying, lors d’un point de presse quotidien.
Cependant, une douzaine de personnes, qui vivaient dans un camp ou avaient des amis ou de la famille
dans l’un d’eux, ont dit à l’AP que les détenus qu’ils connaissaient n’avaient d’autre choix que de travailler
dans les usines. La plupart des Ouïghours et des Kazakhs, qui ont été interrogés en exil, ont également
déclaré que même les personnes occupant un emploi professionnel étaient recyclées pour effectuer un
travail subalterne.
Le paiement variait selon l’usine. Certains ne recevaient rien, tandis que d’autres gagnaient plusieurs
centaines de dollars par mois, à peine plus que le salaire minimum dans les régions les plus pauvres du
Xinjiang. Une personne ayant une connaissance directe de la situation dans un Comté a estimé que plus de
10 000 détenus – soit 10 à 20% de la population internée dans ce pays – travaillent dans des usines,
certaines ne gagnant que le dixième de ce qu’elles gagnaient auparavant. La personne a refusé d’être
nommée par crainte de représailles.
Un ancien journaliste de la chaîne Xinjiang TV en exil a déclaré qu’au cours de sa détention d’un mois
l’année dernière, des jeunes de son camp avaient été emmenés le matin pour travailler sans indemnité
dans une menuiserie et une cimenterie.
« Le camp n’a pas payé d’argent, pas un centime », a-t-il déclaré, demandant à être identifié uniquement par
son prénom, Elyar, car il a de la famille dans le Xinjiang. «Même pour les nécessités telles que les choses
avec lesquelles se doucher ou dormir la nuit, ils appelaient nos familles à l’extérieur pour les faire payer.»
Rushan Abbas, une Ouïghoure à Washington, D.C., a déclaré que sa soeur faisait partie des personnes
détenues. Sa sœur, le Dr Gulshan Abbas, a été emmenée dans ce que le gouvernement appelle un centre de
formation professionnelle, bien qu’elle ne dispose pas d’informations précises sur le fait de savoir si sa
sœur est forcée de travailler.
«Les entreprises américaines qui importent depuis ces endroits doivent savoir que ces produits sont fabriqués
par des personnes traitées comme des esclaves», a-t-elle déclaré. « Qu’est-ce qu’ils vont faire, former un
médecin à devenir couturière? »
Les minorités ethniques à prédominance musulmane ouïghoure et kazakhe de Chine vivent
principalement dans la région du Xinjiang, à la frontière du Pakistan et de l’Afghanistan, avec un héritage
datant des antiques commerçants de la Route de la Soie. Au cours des dernières décennies, de violentes
attaques de la part de militants ouïghours ont tué des centaines de personnes et poussé le gouvernement
chinois à protéger le Xinjiang d’une sécurité à couper le souffle.
Il y a environ deux ans, les autorités ont lancé une vaste campagne de détention et de rééducation. Ils
utilisent également des points de contrôle, des caméras de suivi GPS et des caméras à balayage facial pour
la surveillance des minorités ethniques de la région. Le moindre faux pas perçu peut amener quelqu’un
dans les camps d’internement.
Les hommes et les femmes du complexe qui a expédié des produits à Badger Sportswear confectionnent
des vêtements pour le groupe privé Hetian Taida Apparel dans un groupe de 10 ateliers situés dans
l’enceinte de lu camp. Hetian Taida affirme ne pas être affiliée aux camps d’internement, mais que son
personnel comprend des détenus.
Alors que la Chine faisait face à une pression internationale croissante à propos des camps de détention,
son radiodiffuseur d’Etat a diffusé un reportage de 15 minutes en octobre présentant un «centre
d’éducation et de formation professionnelle» dans la ville de Hotan, dans le Xinjiang (sud).
« Le terrorisme et l’extrémisme sont l’ennemi commun de la civilisation humaine », a lancé le programme
de la Télévision centrale de Chine. En réponse, selon le rapport, le gouvernement du Xinjiang utilisait la
formation professionnelle pour résoudre ce « problème mondial ».
Wu Hongbo, président de Hetian Taida, a confirmé que la société possédait une usine dans le même
complexe que le centre de formation présenté dans le reportage de la télévision centrale de Chine. Hetian
Taida fournit des emplois aux stagiaires jugés «sans problème par le gouvernement», a-t-il déclaré,
ajoutant que le Centre était géré par le gouvernement.
« Nous apportons notre contribution à l’éradication de la pauvreté », a déclaré Wu à l’AP par téléphone.
Les 20 à 30 stagiaires de l’usine sont traîtés comme des employés réguliers et ne représentent qu’une
petite fraction des centaines de personnes qui y travaillent, a-t-il déclaré.
Les stagiaires mentionnés dans le reportage de la télévision d’Etat ont félicité le Parti Communiste de les
avoir sauvés d’un chemin criminel.
«Je n’ose pas imaginer ce qui m’aurait été si je n’étais pas venu ici», a déclaré un étudiant ouïghour. «Le
parti et le gouvernement m’ont retrouvé à temps et m’ont sauvé. Ils m’ont donné une chance de me
réinventer.  »
Le correspondant a indiqué qu’en plus des cours de droit et de mandarin, le centre de formation a collaboré avec
des entreprises pour donner aux stagiaires une expérience pratique. Les stagiaires ont assisté à des
démonstrations de machines à coudre dans une usine dont l’intérieur correspond à celui de la principale
succursale de Hetian Taida à Hotan, comme le montrent les précédents médias chinois.
La police a déclaré aux journalistes de l’AP qui s’étaient approchés de l’enceinte plus tôt ce mois-ci qu’ils
ne pourraient ni prendre de photos ni filmer dans la région, car elle faisait partie d’une « installation
militaire ». Pourtant, l’entrée n’a été marquée que par une grande porte indiquant  » formation à l’emploi dans le
vêtement.  »
Des affiches bordent le périmètre de barbelés et portent des messages tels que « Apprenez à être
reconnaissant, apprenez à être une personne honnête» et « Pas besoin de payer les frais de scolarité,
trouvez facilement un emploi ».
Nathan Ruser, chercheur en cyberpolitique à l’Institut australien des politiques stratégiques (ASPI), a
analysé les images satellites de l’AP et a découvert que, dans l’affaire Hetian Taida, l’usine de confection et
le camp d’entraînement dirigé par le gouvernement sont reliés par un chemin clôturé.
«Il y a des tours de guet partout», a déclaré Ruser. «Il y a des clôtures claires entre les bâtiments et les
murs qui limitent les mouvements. Les détenus ne peuvent accéder à la zone des usines que par des
passerelles et toutes les installations sont fermées. ”
L’AP n’a pas été en mesure de déterminer de façon indépendante si des travailleurs étaient autorisés à
aller et venir, ni combien, le cas échéant, ils étaient payés.
Au moins 10 fois cette année, des conteneurs contenant des milliers de t-shirts et de pantalons en tricot de
polyester pour hommes, femmes et jeunes ont été expédiés à Badger Sportswear, un vendeur de matériel
de sport âgé de 47 ans. La société fabrique principalement au Nicaragua et aux États-Unis, et il n’existe
aucun moyen de savoir où se trouvent précisément les produits du Xinjiang. Mais les experts affirment
que les chaînes d’approvisionnement sont considérées comme corrompues par le travail forcé et
l’esclavage moderne si un seul article était produit par une personne contrainte au travail.
Des indices saupoudrés sur Internet  relient à plusieurs reprises la société auterrain de l’usine de
couture du camp de détention.
Shawn Zhang, chercheur à l’Université de la Colombie-Britannique, a signalé un article négligé des médias
sociaux de la ville de Hotan, publié en février, à propos du premier lot de quelque 1,5 million de vêtements
représentant une valeur de 400 000 dollars  sortant de l’usine Hetian Taida. Ginny Gasswint, directrice du
marketing chez Badger Sportswear, est surprise de constater que les ouvrières sont «amicales, belles,
enthousiastes et assidues», au milieu d’une photo de jeunes femmes montrant le signe de la paix.
Badger Sportswear se rend dans les librairies universitaires et les équipes sportives petites et grandes du
pays, telles que l’équipe de squash du Charlotte Country Day School à Charlotte, en Caroline du Nord, la
Coventry Little League du Rhode Island et le Hansberry College Prep à Chicago, d’après son site Web et ses
publicités. Des dizaines de librairies universitaires font la publicité  de leur produits sur Badger
Sportswear, notamment Texas A & M, l’Université de Pennsylvanie, l’Université Appalachian State,
l’Université du Nord de l’Iowa, l’Université d’Evansville et le Bates College. Cependant, il est impossible de
dire si une chemise en particulier est fabriquée suite à du travail forcé.
Toutes les équipes et écoles qui ont répondu à l’AP ont condamné le travail forcé.
Le chef de la direction de Badger, Anton, a déclaré dimanche que sa société achetait des produits d’une
filiale de Hetian Taida depuis de nombreuses années. Il précisait qu’il y a environ un an la filiale avait ouvert
une nouvelle usine dans l’ouest de la Chine. Anton a confirmé que les responsables de Badger Sportswear
s’étaient rendus à l’usine et avaient un certificat attestant que l’usine était certifiée par des experts en
conformité sociale.
« Nous arrêterons volontairement les achats et déplacerons la production ailleurs pendant que nous
enquêtons sur les questions soulevées », a-t-il déclaré.
Badger Sportswear a été acquis par la société d’investissement new-yorkaise CCMP Capital Advisor en
août 2016. Depuis lors, CCMP a acquis trois autres sociétés de vêtements de sport d’équipe, qu’elles
dirigent sous la bannière du Founder Sport Group.
Au cours des dernières années, Badger a importé des vêtements de sport – maillots, t-shirts, pantalons de
sport et autres – du Nicaragua et du Pakistan. Mais en avril de cette année, elle a commencé à importer des
t-shirts et des pantalons en polyester  100% de Hetian Taida Apparel, selon les données des douanes
américaines fournies par ImportGenius, qui analyse les envois des consommateurs. L’adresse sur les
registres d’expédition est la même que pour le camp de détention.
Les États-Unis et les Nations Unies affirment que le travail forcé est un type d’esclavage moderne et que
les articles fabriqués par des personnes exploitées et contraintes de travailler sont interdits d’importation
aux États-Unis.
Il n’est pas clair si d’autres entreprises exportent également des produits fabriqués à partir de travaux
forcés dans le Xinjiang aux États-Unis, en Europe et en Asie. L’AP a trouvé deux entreprises exportatrices
vers les États-Unis partageant approximativement les mêmes coordonnées que les lieux identifiés par les
experts comme des camps d’internement, et les médias chinois ont mentionné «formation» dans ce pays.
Mais l’AP n’a pas pu confirmer si les entreprises utilisaient le travail forcé.