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15/09/18 | 23 h 26 min

La recherche d’un chez-soi : pourquoi les Tibétains quittent l’Inde

Kunsang Tenzing, 33 ans est arrivé en Inde à l’âge de six ans, il a grandi seul sans sa famille. Ses amis proches sont devenus sa famille, mais ils sont tous partis dans différents pays et il prévoit de faire de même.

Pendant des décennies, Dharamsala a été le siège du gouvernement tibétain en exil et d’un mini-Tibet en Inde. Mais maintenant, les Tibétains partent…

Tout le monde a un numéro à offrir. Six pour Kunsang, quatre pour Lobsang et 13 pour Yangzom.

Tout le monde a aussi des histoires à faire avec le numéro. Yangzom en propose une sur son amie Thinley (Nom changé). Une décennie après avoir fui le Tibet pour venir en Inde, il a commencé à désespérer sur l’impossibilité de revenir un jour. Cette séparation a commencé à le submerger, malgré un métier d’enseignant à Mcleod Ganj et un cercle d’amis. Les autorités chinoises ne reculant pas, le seul moyen de revenir en arrière était de traverser clandestinement la Chine depuis le Népal. Il a essayé de le faire, mais il a été arrêté par les autorités chinoises et renvoyé en Inde.

S’il avait réussi, Thinley aurait été le 14ème ami tibétain de Yangzom Tsering à avoir quitté l’Inde ces dernières années.

À Mcleod Ganj, foyer du Dalaï-lama et de la communauté tibétaine en Inde, la situation devient de plus en plus évidente: la ville perd rapidement ses habitants tibétains. Les jeunes sont prompts à quantifier cela par le nombre d’amis qu’ils ont perdu à cette tendance.

Alors que certains migrent vers l’Ouest, beaucoup choisissent maintenant de retourner au Tibet.


Lobsang Wangyal, journaliste et organisateur du concours de beauté Miss Tibet. (Anushree Fadnavis, Hindustan Times)

Les chiffres sont difficiles à obtenir – l’Administration centrale tibétaine (CTA) confirme la tendance, mais affirme qu’elle n’a aucun moyen de la quantifier, en particulier ceux qui rentrent au Tibet. Selon des estimations non officielles du bureau d’enregistrement des étrangers à Dharamsala, le nombre pourrait atteindre environ 100 Tibétains. La population de Mcleod Ganj compterait environ 15 000 personnes ayant migré chaque année au cours des deux dernières années.

Ce qui inquiète la communauté, c’est que même si les jeunes Tibétains ont hâte de partir, l’afflux de Tibétains en Inde a maintenant considérablement diminué; Sonam Norbu Dakpo, le porte-parole du CTA, affirme que « c’est un mince filet ».

Alors que la communauté (répartie dans 44 autres établissements résidentiels à travers 10 États indiens) se lance dans des célébrations marquant le début de la 60e année d’existence en Inde , gagne du terrain. Egalement, le refus du gouvernement indien à participer aux célébrations à travers le pays est étonnant. D’autant plus qu’il est censé sauver ses liens avec la Chine.

Pas seulement l’attrait d’une vie meilleure

Pour mieux comprendre pourquoi les jeunes Tibétains préfèrent quitter l’Inde, il faut comprendre les complexités qui entourent l’existence de chaque Tibétain ici.

Sur le papier, le gouvernement indien reconnaît les Tibétains uniquement comme des « étrangers » et non des réfugiés. L’Inde a refusé de signer la Convention des Nations Unies de 1951 sur les réfugiés, qui les définit et rend les États responsables de leur bien-être. L’entêtement du gouvernement s’est révélé coûteux pour la communauté. Ils ne peuvent pas posséder de biens et ils ne peuvent pas, non plus, postuler à des emplois gouvernementaux. Jusqu’en 2014, les Tibétains ne pouvaient même pas se prévaloir de prêts pour créer une entreprise. Bien que cette politique ait été modifiée sur le papier, les réalités du terrain ont peu évolué. Même si la loi leur permette d’occuper des emplois dans le secteur privé. Cependant, certains sont refusés par les entreprises sous prétexte qu’ils ne sont pas citoyens indiens.

« Sur le plan économique, beaucoup de Tibétains au Tibet et dans le monde se portent relativement mieux que les Tibétains en Inde », explique Lobsang Yangtso, une Tibétaine née au Tibet qui termine son doctorat à l’Université Jawaharlal Nehru de New Delhi. Les déclarations de Yangtso sont validées par des données provenant du Tibet indiquant une croissance économique robuste dans la région. Yangtso envisage maintenant de déménager dans l’Ouest, peut-être aux États-Unis, pour poursuivre ses études postdoctorales. « Je ne suis pas autorisé à enseigner dans les universités indiennes dirigées par le gouvernement, ni à travailler pour le gouvernement. Cela limite beaucoup mes options », explique-t-elle.

Un de ses amis proches est récemment retourné au Tibet après avoir été élevé en Inde et avoir étudié la biotechnologie. « Ses parents ont insisté pour qu’il revienne ».

Sonam Norbu Dagpo, porte-parole du CTA, est d’accord avec la tendance. « Le nombre de Tibétains qui migrent est en augmentation. Les jeunes de la communauté ont des aspirations grandissantes qui, souvent, ne se réalisent pas ici ».

La migration économique, cependant, est une petite partie de l’histoire. L’existence précaire de la communauté tibétaine en Inde est symbolisée par un document appelé « certificat d’enregistrement » et un rituel autour de lui. « Le simple fait de le renouveler est inquiétant. Imaginez que vous vous présentez pour faire renouveler un document, sachant que toute votre existence dépend de cette signature », explique Tenzin Choezin, consultant en chef du Tibetan Career Center dirigé par le gouvernement tibétain, qui guide les jeunes Tibétains à travers différentes options de carrière. Jusqu’à récemment, les Tibétains devaient faire la queue chaque année pour le renouveler. La politique a été modifiée en 2014, rendant le document valide pour cinq ans.

Le facteur indien

Derrière la précarité que porte le CR, il y a les perceptions de l’État indien et de sa politique incohérente envers la communauté. Parmi celles-ci, la première est la contradiction selon laquelle, tout en soutenant la lutte des Tibétains à bien des égards, l’Inde a toujours affirmé que le Tibet faisait partie de la Chine.

En outre, avec l’avancée du Dalaï lama, la communauté reste inquiète sur la politique de l’État, cherchant des signes indiquant que le gouvernement indien ne les laissera pas tomber après sa mort.

Une série d’événements récents ne les a pas laissés très optimistes.

En juin 2017, après un litige d’intérêt public, le gouvernement indien a publié une circulaire que beaucoup estimaient être un rappel grossier de leur précarité. Le gouvernement a demandé aux Tibétains de choisir des passeports indiens pour quitter leurs maisons dans les colonies tibétaines et les prestations sociales correspondantes. De nombreux Tibétains ont paniqué, beaucoup ont protesté. A la suite de ces manifestations, le gouvernement indien a annulé l’ordre en partie. Les Tibétains perdront encore leurs avantages, mais n’auront plus à quitter leurs maisons.

Ce soulagement partiel fourni était de courte durée. Au début du mois de mars, le secrétaire du cabinet PK Sinha avait publié un ordre décourageant les bureaucrates et les dirigeants indiens de participer, ironiquement, à une série d’événements organisés par le gouvernement tibétain en exil. Le but était de remercier l’État indien de son soutien à la communauté au cours des six dernières décennies. (Le ministre de la Culture de l’Union, Mahesh Sharma, était toutefois présent à Dharamsala le 31 mars lors de la cérémonie d’ouverture du programme prévu par les Tibétains.)

« Beaucoup de membres de la communauté continuent de se demander ce que deviendra la communauté après Sa Sainteté et si l’Inde continuera à nous permettre de vivre ici ou pas », explique Tenzin Tselha, directeur national des étudiants pour un Tibet libre.

Ce malaise pousse également de nombreuses personnes à migrer vers des lieux « plus sûrs ». Les parents plus âgés, dit Tselha, pensent à l’avance et demandent à leurs enfants de commencer à regarder au-delà de l’Inde. « Les parents au Tibet demandent à leurs enfants de revenir alors que ceux en Inde poussent leurs enfants à déménager aux États-Unis et en Europe », ajoute-t-elle.

Quand la migration commence la migration

Certains, comme la sœur de Tsering Tso, ne rentrent tout simplement pas. Sa sœur est venue ici à l’âge de 17 ans et y est restée quelques années pour poursuivre ses études. « Mais elle n’appréciait pas; elle ne savait pas comment communiquer avec les gens, en particulier à cause de la barrière de la langue et, par conséquent, elle est revenue récemment », explique Tsering.

La distance que la migration crée dans les relations personnelles est un facteur non négligeable, et les pousse à partir.

Les jeunes tibétains en Inde, séparés de leurs familles au Tibet, sont obligés de compter sur leurs amis proches et leurs connaissances. « Cette situation rassemble les enfants et ils deviennent la famille l’un de l’autre, loin de chez eux, développant des liens très étroits », explique Sonam Dechen, directeur associé du Centre tibétain pour la résolution des conflits de Mcleod Ganj. Il travaille beaucoup avec les jeunes Tibétains. Aujourd’hui, avec cette migration croissante, ces liens pourraient se desserrer.

L’histoire de Kunsang Tenzing en est un exemple. Le jeune homme de 33 ans est arrivé en Inde à l’âge de six ans, après que ses parents divorcés l’aient confié à sa grand-mère. Cette dernière l’a ensuite emmené en Inde. Il n’a jamais vécu avec sa famille depuis. Ils l’ont admis dans un pensionnat, puis ont émigré aux États-Unis. Il se souvient clairement des vacances d’hiver à l’école – il les a passées dans le dortoir parce qu’il n’avait pas de famille.

Kunsang a trouvé du réconfort en compagnie de six amis proches. Ils sont devenus sa famille.

Ils sont tous partis, répartis en Europe et en Amérique du Nord. « Au cours des deux prochaines années, je serai parti aux États-Unis aussi », dit-il.

Mais ce voyage est très difficile. Bon nombre d’entre eux obtiennent d’abord un visa touristique et demandent ensuite l’asile politique en tant que réfugié. Toutefois, leur apatridie rend souvent difficile l’obtention d’un visa de touriste. les habitants disent que seulement deux applications sur dix sont réussies.

« Les agents reçoivent de faux documents et facturent différemment pour chaque pays. Par exemple, le taux en vigueur pour les États-Unis est d’environ 20 lakh », explique Lobsang Wangyal, journaliste et organisateur du concours de beauté Miss Tibet.

Ensuite, il y a les mariages simulés, où des touristes étrangers proposent de « marier » de jeunes Tibétains pour un prix et un visa. Un journaliste local, ne souhaitant pas être identifié, raconte qu’une de ses amies avait accepté de payer un touriste américain proche de Rs 15 lakh pour obtenir un visa de conjoint.

Le CTA admet ces événements. « Il y a une mafia internationale qui travaille sur la contrebande des Tibétains et facture d’énormes sommes d’argent. Par conséquent, nous éduquons notre communauté à ne pas participer à cela », a déclaré Karma Choeying, secrétaire supplémentaire du département de l’accueil du CTA. Il raconte des cas de personnes abandonnées « en Afrique », inattendues et arrêtées. « Nous avons dû travailler avec les agences des Nations Unies pour les faire libérer ».

Les retombées

Certains membres de la communauté croient que la migration aura un effet positif net, ce qui montre que la migration est à l’origine d’une prise de conscience accrue de la cause tibétaine. « La diaspora tibétaine contribue énormément à la cause, notamment en raison de sa situation financière améliorée », déclare Dawa Rinchen, responsable du règlement des colonies de Dharamsala au CTA.

Mais l’émigration laisse peu de temps au CTA avec peu de preneurs pour l’agriculture et l’artisanat, les métiers traditionnels de la communauté. « Les jeunes Tibétains qui poursuivent des études supérieures ne veulent pas revenir à l’agriculture et veulent plutôt déménager dans d’autres pays pour une vie meilleure. Nos sociétés d’artisanat, en particulier, ne se portent pas très bien », a déclaré Choeying, du département d’origine du CTA.

Beaucoup soulignent la « fuite des cerveaux » qui en résulte. « La migration n’est pas mauvaise pour la cause parce que les gens continuent à contribuer à la lutte même quand ils s’éloignent. Le problème est que des personnes qualifiées quittent la communauté tibétaine en Inde, créant un manque de personnes qualifiées et bien formées en Inde », explique Yangtso.

Choezin, du Tibetan Career Center, est d’accord. « Le meilleur de nos esprits s’en va, souvent pour laver la vaisselle dans un café européen ».

Pour de nombreux jeunes tibétains, ayant grandi sans une lettre de leurs parents à cause de la censure en Chine, le désir d’émigrer est souvent lié au désir de trouver enfin un foyer.

Pour certains, comme Tsultrim, 30 ans, son pays d’origine pourrait être les États-Unis, où il prévoit de déménager et de s’installer plus tard avec sa partenaire Molly Laurie, une journaliste américaine basée à Mcleod Ganj. Tsultrim souhaite retourner au Tibet pour voir sa mère malade. Sa demande de visa a été rejetée huit fois par les autorités chinoises.

Pour Tsultrim, âgé de 30 ans, le pays d’origine pourrait bien être les États-Unis. Il prévoit de déménager et de s’installer avec sa partenaire Molly Laurie, une journaliste américaine basée à McLeod Ganj, quartier de Dharamsala. Ce n’est pas sans angoisses. Tsultrim avait très envie de retourner au Tibet pour voir sa mère malade, mais les autorités chinoises ont rejeté ses demandes de visa à huit reprises. Ici, on le voit téléphonant à sa mère. (Anushree Fadnavis / HT Photo)

Pour beaucoup d’autres, comme Yangzom, dont le désir de bouger est motivé par des besoins financiers, la migration signifie laisser derrière elle sa vie en Inde qu’elle a cultivée avec soin. Pour elle, la maison pourrait signifier devoir tout recréer.

Mais certains, comme Yangtso, ont fait la paix en réalisant que cette décision ne mettrait pas fin à la recherche d’un chez-soi, après tout.

« Le concept de maison est compliqué. Quelque part au fond, c’est beaucoup plus que juste être une maison. Peu importe où vous vous installez ».

On the Move: un Tibétain en Inde explique alors qu’elle doit migrer vers l’Ouest pour le bien de sa famille au Tibet

 Tsering Yangzom a fui le Tibet pour venir en Inde il y a 19 ans. Elle prévoit maintenant de déménager dans l’Ouest. (Anushree Fadnavis, Hindustan Times)

Elle devait vérifier elle-même avec incrédulité chaque fois qu’elle étudiait les options. Il y a 19 ans, quand elle a pris la main d’un étranger pour fuir l’horreur de sa vie au Tibet, elle n’a jamais imaginé pouvoir faire ça. Depuis plusieurs mois, elle essayait de trouver différentes façons de retourner au Tibet. Son frère lui demandait constamment de revenir.

Revenir était une grande décision. Lorsque Yangzom a quitté le Tibet, elle n’a pas échappé à l’invasion chinoise. Devenue orpheline alors qu’elle n’avait que quelques mois, Yangzom vivait avec sa tante et son mari. « J’ai été traité comme une servante domestique là-bas; À 5 ans, je travaillais non seulement dans leur ferme, mais aussi dans d’autres fermes », explique-t-elle. Une bonne voisine, témoin de sa lutte, l’a emmenée à Lhassa, un voyage qui a pris 15 jours à pied. De là, elle s’est échappée au Népal et a finalement atteint l’Inde.

Pour elle, la vie en Inde a été « comme un rêve ». Actuellement, elle s’occupe des relations publiques pour le Parti national démocratique du Tibet, le principal parti politique des Tibétains en exil. « Je suis extrêmement satisfait de mon travail. A Mcleod Ganj, vous pouvez faire beaucoup plus pour la cause tibétaine ». Ayant grandi sans elle, Yangzom dit que ce qu’elle apprécie le plus au travail est « l’atmosphère »; Le soutien et la solidarité avec ses collègues devenus des amis proches l’ont maintenue, dit-elle.

Cependant, cela ne la retiendra pas. Il y a une semaine, elle étudiait désespérément toutes les possibilités pour retourner au Tibet. « Il voulait vraiment me voir », insiste-t-elle. Ensuite, elle a reçu un coup de téléphone inattendu de sa sœur au Tibet. Son frère de 42 ans était mort.

Sa famille lui a affirmé qu’il était décédé pendant son sommeil. « Je ne sais pas si c’est un fait ».

Sa mort lui a enlevé la raison de retourner au Tibet. Mais cela lui a donné une bonne raison de quitter Mcleod Ganj néanmoins. « Mon frère a 5 enfants et sa mort les a plongés dans une situation désespérée. Le seul espoir est que je puisse émigrer en Occident et leur envoyer de l’argent pour qu’ils puissent aller à l’école », explique-t-elle.

Yangzom, qui a travaillé dans des organisations non gouvernementales pendant sept ans, sait que l’argent n’est pas suffisant pour subvenir aux besoins de sa famille. Elle ne peut plus se contenter des amis et de la bonne « atmosphère » qu’elle a trouvée ici. Elle espère retrouver cet environnement ailleurs. « Parmi les 14 amis que j’ai eu ici, 13 ont migré vers l’Ouest; la plupart sont en Amérique ».

Dix-neuf ans après sa fuite, Yangzom se prépare à recommencer sa vie.

Traduction : Laëtitia Fromenteau pour France Tibet