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08/02/17 | 8 h 00 min par Jayadeva Ranade - Sunday Guardian Live

Le Parti Communiste Chinois s’inquiète de la montée du bouddhisme

L’Association Bouddhiste de Chine a publié une directive appelant à prévenir et à restreindre la propagation «illégale» du bouddhisme tibétain dans la province chinoise du Zhejiang.

Des indications au cours des derniers mois qui laissent entrevoir une certaine nervosité dans certains milieux au sein de la direction du Parti Communiste Chinois à propos de la propagation incontrôlée du bouddhisme en Chine. De plus, la propagation de l’influence du Dalaï-Lama ailleurs en Chine – à l’extérieur des frontières de la Région dite autonome du Tibet – suscite d’autres efforts pour tenter de réglementer plus strictement les activités des moines bouddhistes tibétains.

Il y a eu une augmentation marquée du nombre de bouddhistes en Chine au cours des 20 dernières années, leur pourcentage dans la population passant de 5% à plus de 18% en 2015. Cette augmentation peut être attribuée à l’assouplissement des contrôles de la religion par les autorités communistes dans les années 2006/2007.

Les bouddhistes en Chine sont maintenant estimés à plus de 300 millions.

Le PCC qui lui même compte environ 88 millions de membres a toujours été sensible à la croissance de toute autre organisation qu’il ne contrôle pas et qu’il considère comme une menace potentielle à son monopole sur le pouvoir. Le Falungong, qui a atteint 100 millions de membres, a été impitoyablement évincé après une campagne nationale soutenue durant dix ans, mouvement dont il ne reste que peu de traces aujourd’hui.

La crainte de la Chine, que des personnalités chinoises Han puissantes puissent être influencées par le Dalaï Lama, est devenue évidente lorsque, en février 2016, les médias officiels chinois ont critiqué l’acteur continental Hu Jun, la chanteuse de Hong Kong Faye Wong et l’acteur de Hong Kong Tony Leung Chiu-wai, «deux figures principales du groupe du Dalaï Lama» lors d’un événement bouddhiste tibétain en Inde. Le quotidien chinois de langue chinoise de la Chine, Ming Pao, a cité le Tibet et a souligné que de nombreuses stars du cinéma occidental avaient été critiquées pour leur soutien au Dalaï Lama et que les célébrités chinoises auraient dû apprendre la leçon. Malgré ces restrictions, depuis 2014, environ 140 à 160 Chinois continentaux visitent Dharamsala chaque année et beaucoup cherchent une audience avec le Dalaï Lama.

Peut-être préoccupée par la propagation de l’influence du Dalaï Lama, l’unité provinciale de l’Association bouddhiste officielle de Chine (BAC) a publié en novembre 2016 une directive en six points appelant à la prévention et à la restriction de la propagation « illégale » du bouddhisme tibétain dans la province chinoise du Zhejiang. Le Zhejiang est un centre important de l’éducation et de la formation bouddhistes chinoises et sa population bouddhiste dépasse celle de la plupart des autres provinces chinoises. À la demande du Bureau des Affaires religieuses de la province du Zhejiang, l’avis a été adressé à toutes les unités de BAC de la province afin de mettre en œuvre la politique religieuse fondamentale du Parti Communiste Chinois et d’autres lois et règlements sur les affaires religieuses, l’harmonie religieuse et l’harmonie sociale « .

Tout en ne clarifiant pas ces activités « illégales », il interdit aux moines pratiquant le bouddhisme tibétain de visiter la province du Zhejiang pour donner des enseignements, pour conduire des rituels d’habilitation et pour mener d’autres cérémonies sans l’approbation du Gouvernement. Il stipule que l’approbation est nécessaire pour l’enseignement des Textes bouddhistes tibétains et des Écritures ou la tenue d’autres activités connexes dans les centres bouddhistes, les associations bouddhistes ou des universités bouddhistes dans la province.

D’autres personnalités religieuses bouddhistes souhaitant visiter le Zhejiang pour des cérémonies religieuses ou pour travailler comme instructeurs religieux sont également tenues d’obtenir l’autorisation des unités concernées de BAC. Ils doivent également s’inscrire auprès du Département des Affaires civiles du Zhejiang. L’ Avis détaillé précise en outre que les personnages religieux ont besoin de l’autorisation d’organiser ou de participer à des activités religieuses dans des lieux où les activités religieuses ne sont pas autorisées. Il réaffirme que les rassemblements religieux organisés pour le grand public doivent se tenir sur des lieux religieux légalement enregistrés ou sur des lieux approuvés par le Bureau des Affaires religieuses concerné du niveau du Comté.

Un article spécifique dans l’ Avis ordonne à toutes les associations bouddhistes de la province de conseiller et de guider les moines du bouddhisme chinois à pratiquer leur foi dans la tradition bouddhiste chinoise.

Fait intéressant, une copie de l’Avis a été adressée séparément à l’Association bouddhiste du Mont Putuo au Zhejiang, l’un des quatre sites sacrés bouddhistes de pèlerinage de la Chine et étroitement lié au bouddhisme tibétain. Les bouddhistes croient que le Mont Putuo abrite Avalokitesvara, le Bouddha de la Compassion.  Le XIVe Dalaï-lama, qui est le chef spirituel du bouddhisme tibétain, est considéré comme l’émanation du Bouddha Avalokitesvara. Le Mont Putuo a une signification supplémentaire car le IXème Panchen Lama a visité ce site en 1925, pour amener le bouddhisme tibétain au public chinois et a enseigné à des milliers de moines bouddhistes chinois et pratiqué des rituels d’habilitation.

Les enseignements du Kalachakra (3-14 janvier 2017) à Bodhgaya ont attiré l’attention chinoise.  Pour empêcher les Chinois et les Tibétains d’y assister, les autorités ont cessé de délivrer des visas depuis décembre dernier et ont limité les déplacements au Népal.  La surveillance dans la Région Autonome du Tibet – TAR – a été renforcée pour identifier ceux qui auraient pu clandestinement passer au travers ; l’Internet, les téléphones, etc. sont surveillés afin de prévenir la transmission des enseignements duKalachakra. Malgré ces contrôles, comme en 2014, près d’un millier de Tibétains en provenance de Chine et près d’un millier de Chinois de différentes provinces ont participé au Kalachakra cette année avec de nombreux fidèles en quête d’une audience avec le Dalaï Lama.

L’auteur –  Jayadeva Ranade est un ancien secrétaire adjoint au secrétariat du Gouvernement de l’Inde et est président du Centre for China Analysis and Strategy.